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Introduction à la cuisine italienne

cuisine italienne

La cuisine italienne, c’est plus que de la pizza et des spaghettis. Il y a une grande variété d’ingrédients, de saveurs et de plats à expérimenter dans votre propre maison.

Introduction à la cuisine italienne

Combien d’entre nous ont rêvé de mettre de côté la vie de tous les jours et de s’enfuir dans une villa en Toscane pour profiter d’une vue ensoleillée parfaite pendant que le vin coule et que le bol de pâtes ne semble jamais vide ? Malheureusement, ce rêve est généralement interrompu brutalement par le réveil. Bien que nous ne puissions pas faire grand-chose contre le manque de vues magnifiques, les vraies saveurs de l’Italie peuvent prendre vie dès que l’humeur s’en mêle.

« La cuisine italienne est audacieuse et satisfaisante sans être lourde. Il est riche et texturé et utilise toute une palette de saveurs « , explique Michael Chiarello, chef cuisinier et propriétaire de Bottega, dans la Napa Valley, en Californie, et auteur du livre de recettes Bottega ($40, amazon.com). « Savourer la cuisine italienne est plus expérimental, pas intellectuel. Ça vient d’un endroit plus émotionnel et très évocateur. »

Et il évoque bien plus que de grandes assiettes de boulettes de viande et de poulet parmigiana. Lorsque les immigrants italiens sont arrivés sur les côtes américaines, ils ne trouvaient pas leur huile d’olive, leurs cèpes séchés, leur prosciutto et leur balsamique, alors ils se sont adaptés aux ingrédients qui les entouraient, ce qui a donné beaucoup plus de viandes et de saucisses dans les plats, avec une bonne portion d’ail. C’est ainsi qu’est née la cuisine américano-italienne. Mais confondre cela avec une cuisine italienne authentique et traditionnelle ne laisserait que la moitié de l’histoire à vos papilles gustatives.

Une célébration des produits

La cuisine italienne est vraiment une célébration des produits, et les protéines sont une pensée secondaire « , dit Chiarello. Un repas typiquement italien commencera par une grande assiette d’antipasti, qui sont principalement des légumes (comme le pepperoncini, les champignons et les cœurs d’artichauts) et une sélection de charcuteries (comme le prosciutto et le capicola). Ensuite, on passe à un petit plat de pâtes, qui est suivi d’une protéine légère – peut-être un gigot d’agneau, simplement mais délicieusement préparé. « Au fur et à mesure que le repas progresse, les choses deviennent plus simples « , dit Chiarello. « Les repas italiens ont tendance à avoir un crescendo inversé. »

De ce crescendo initial jusqu’à la dernière bouchée savoureuse, chaque plat italien authentique est construit à partir des ingrédients les plus basiques et les plus savoureux. « Les produits traditionnels sont très importants dans les saveurs de l’Italie, qui, à leur meilleur, sont basés sur la saisonnalité et la localité « , dit Lidia Bastianich, chef et propriétaire de Felidia, Becco, Esca, Del Posto, et Eataly à New York City et l’auteur de Lidia’s Italy in America (35 $, amazon.com. Son site web est lidiasitaly.com) l’huile d’olive est le fondement de la cuisine italienne (pour faire des fritures, des fricassiniers, puis les légumes), viennent ensuite. L’ail et l’oignon sont des mets familiers, mais les légumes verts intenses sont souvent des vedettes dans l’assiette. Le vinaigre balsamique occupe toujours une place de choix dans une cuisine italienne, et il serait difficile de trouver un cuisinier sans un coin de Grana Padano ou de Parmigiano-Reggiano à portée de la main.

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