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La culture alimentaire brésilienne

cuisine brésilienne

Introduction à La culture culinaire du Brésil

Le Brésil compte vingt-six États répartis en cinq régions, qui ont chacune leurs propres ingrédients et leur propre style de cuisine. C’est aussi l’une des populations les plus diversifiées du monde, qui a produit une culture alimentaire incroyablement riche qui commence à peine à être vraiment comprise à l’extérieur du pays. Avant l’arrivée des Portugais dans les années 1500, des milliers de tribus vivaient dans le pays et combinaient leurs plats avec les produits indigènes qui les entouraient. La traite des esclaves a ensuite amené des millions d’Africains au Brésil, qui ont influencé davantage la culture alimentaire, suivie par de larges pans d’Allemands et d’Italiens au XIXe siècle. Le pays abrite aujourd’hui la deuxième communauté japonaise en importance à l’extérieur du Japon grâce à une importante migration au XXe siècle. Il y a même une population syrienne et libanaise bien établie.

Toutes ces cultures différentes ont donné naissance à une culture alimentaire brésilienne très diversifiée, avec d’énormes différences entre les régions. Le manioc (également connu sous le nom de manioc ou yucca), par exemple, est un ingrédient commun à tout le pays, mais il existe cinq régions du Brésil (sud, sud-est, centre/ouest, nord et nord-est) que l’on peut facilement distinguer les unes des autres. Alors que la nourriture au Brésil comprend des plats comme la feijoada et des boissons comme la caipirinha sont déjà bien connus, ils ne sont qu’une minuscule représentation des recettes brésiliennes sur le marché.

Les cinq régions du Brésil

Sud

La pointe sud du Brésil est tout au sujet de churrasco, ou barbecue, et est probablement ce que la plupart d’entre nous associent à la nourriture traditionnelle brésilienne – beaucoup de morceaux de viande, bien carbonisés sur une flamme. Les marinades sont généralement simples – parfois, on n’utilise rien de plus que du sel gemme – et une salsa à part est tout ce dont on a besoin (avec une bonne quantité de bière). Un barbecue brésilien a tendance à être un événement d’une journée, généralement un dimanche, et sont souvent organisés par des gauchos, un nom donné aux gens du plus grand État de la région, Rio Grande do Sul.

D’autres plats régionaux sont le barreado, un ragoût de bœuf cuit dans un pot d’argile scellé avec une pâte de base qui représente le mieux la cuisine autochtone, et le tainha, un poisson local farci de crevettes et d’olives puis garni de pommes de terre.

Sud-est

Le sud-est du Brésil abrite ses villes les plus célèbres – Rio de Janeiro et São Paulo – et la cuisine y est fortement influencée par la cuisine portugaise. Rio abrite la feijoada, un ragoût de haricots noirs et de viande classé parmi les plats nationaux du pays, et le pão de queijo (pain au fromage) est vendu dans toute la région. La cuisine du sud-est est la plus éclectique de toutes, car c’est là que la majorité des Européens ont choisi de s’établir au fil des siècles. São Paulo est pleine de restaurants italiens, donc la pizza et les pâtes sont très répandues, tandis que Rio et Espírito Santo sont deux états côtiers, donc les fruits de mer jouent un rôle important. Moqueca capixaba est un ragoût de poisson et fruits de mer cuit avec des tomates, de la coriandre et un annatto servi avec du pirão, une purée utilisant les mêmes ingrédients.

Le Minas Gerais est un état qui a sa propre culture alimentaire unique, grâce à l’importante communauté agricole qui y vit. Des légumes comme le couve (un type de chou) et l’abóbora d’água (melon d’hiver) sont servis avec le poulet, et des produits laitiers sont consommés quotidiennement.

Centre et ouest

La viande est beaucoup plus importante ici que partout ailleurs, car c’est là que l’on élève la majorité du bétail brésilien. Le plantain et le pacu, un poisson local, sont consommés quotidiennement, et l’empadão – de grandes tartes salées – est rempli d’ingrédients comme le maïs, le poulet et le fromage.

Les fruits indigènes sont également très populaires dans tout le Midwest brésilien – le pequi est le plus commun, surtout dans le Goiás, et on dit souvent qu’il a un goût légèrement fromagé, d’où son utilisation dans les plats salés.

Nord-est

Le nord-est du Brésil était l’endroit où se trouvaient la majorité des plantations de canne à sucre, de sorte que la culture alimentaire locale a été fortement influencée par les esclaves africains dans les années 1500. Beaucoup d’épices, d’huile de palme, de lait de coco et de gombo sont utilisés dans la plupart des plats salés, qui sont souvent des ragoûts contenant des fruits de mer ou des abats.

Moqueca de Bahia – un simple ragoût de crevettes et de lait de coco, cuisiné comme une bouillabaisse, est maintenant servi partout dans le monde dans les restaurants brésiliens. Les Acarajé sont de petites boulettes à base de petits pois aux yeux noirs, de crevettes et d’épices qui sont ensuite frites, comme les falafels.

Plus à l’intérieur des terres, dans l’état de Sertão, de nombreux plats sont aromatisés avec des abats. C’est l’une des régions les plus pauvres du Brésil, donc la cuisine locale a évolué autour des parties de l’animal qui étaient les plus abordables.

Nord

Les baies d’açaï viennent du nord mais sont maintenant exportées dans le monde entier.
C’est l’endroit où la majorité des ingrédients indigènes du Brésil sont consommés, car c’est ici que se trouvent la forêt amazonienne et le fleuve. Grâce à son éloignement, la cuisine n’a pas été fortement influencée par les Portugais et les autres colons, de sorte que les plats consommés par la population autochtone sont restés relativement inchangés.

Il existe des milliers de poissons comestibles en Amazonie, qui se déclinent dans une large gamme de saveurs et de tailles – le pirarucu est un poisson énorme qui est souvent fumé ou séché ; le surubim est un poisson-chat géant grillé sur des flammes et le tucunaré (ou bar de paon), qui a un peu le goût du vivaneau.

Le manioc y a été transformé en farine bien avant d’être adopté par les autres régions du Brésil comme aliment de base, avant d’être transformé en pirão, une épaisse gelée faite de farine de manioc (aussi appelée farinha) et de bouillon. Les sauces au piment brésilien connues sous le nom de piment sont également originaires d’ici, dont la saveur et la chaleur varient.

Les ingrédients les plus célèbres du nord du Brésil, cependant, sont les fruits. Les baies d’açaï sont utilisées dans toutes sortes de plats grâce à leur statut de super aliment, mais dans tout le Brésil, elles sont généralement servies avec des bananes tranchées sur du granola. Guaraná est une autre baie populaire, grâce à sa haute teneur en caféine, et le cajú aux fruits de cajou est souvent utilisé pour aromatiser les desserts brésiliens, les crèmes glacées et les cocktails.

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